Trong dân gian Việt Nam có câu nói “ăn cơm Tàu, ở nhà Tây, cưới vợ Nhật”. Nói về ăn cơm Tàu, vì Việt Nam ở sát Trung Quốc nên chuyện chịu ảnh hưởng văn hóa ẩm thực cũng là bình thường. Nước Mỹ cách Trung Quốc cả một đại dương xa xôi, nhưng lại trở nên yêu chuộng các món ăn Tàu. Vì sao lại như vậy?

Hoá ra, ấn tượng ban đầu trong lịch sử của người Mỹ đối với các món ăn Trung Hoa không hề dễ chịu. Có một câu chuyện vui trong cuốn sách “Lịch sử văn hóa ẩm thực Trung Hoa tại Hoa Kỳ” của tác giả Andrew Coe. Năm 1784, những người Mỹ đầu tiên đã đặt chân đến Quảng Châu, Trung Quốc với sứ mệnh mở rộng thương mại, họ đã mô tả thực phẩm ở vùng đất này là “tỏi thối kết hợp với tấm chăn cũ nhàu nát”. Có lẽ có chút cường điệu, nhưng Trung Quốc quả là một nền văn hoá quá kỳ lạ đối với người Mỹ, tất cả mọi thứ mà họ trải nghiệm đều lạ lẫm: các thành phần, hương vị, cách chuẩn bị món ăn, băm nhỏ, kết cấu… đôi đũa, và các nghi thức mà người ta hành xử trên bàn ăn ở Trung Quốc.

Ngay cả cho đến ngày nay khi các nhà hàng Trung Hoa mọc lên khắp nơi, người Mỹ vẫn còn một chút xa lạ với ẩm thực Trung Quốc. Hầu hết người Mỹ cảm thấy không thoải mái với món Hoa cho đến khi nó trở thành một phiên bản mới và phục vụ theo bài bản của Mỹ. Nói tóm gọn là họ chỉ thích món Hoa phiên bản “Mỹ hoá”.

Nếu du khách đến các khu phố Tàu, họ cũng không thực sự nhìn thấy những bữa tiệc lớn mà giới trẻ thưởng thức trong nhà hàng truyền thống ở Trung Quốc. Mặt khác, người ta lại ăn ở những nhà hàng có các món Hoa hợp thời thượng. Đặc biệt ở những nơi như ở New York, với một chuỗi nhà hàng gọi là “Ẩm thực nổi tiếng Tây An” (Xi’an Famous Foods), một loại thức ăn nhanh của Trung Quốc, nhưng họ không phục vụ món thập cẩm. Họ phục vụ các món mì cay rất ngon, các món rau, và một loại burger thịt cừu cay.

Burger thịt cừu (Ảnh: Flickr)
Burger thịt cừu (Ảnh: Flickr)

Theo tác giả Andrew Coe, một trong những nguyên nhân làm cho món Tàu trở nên được ưa chuộng tại xứ cờ hoa là tình trạng nhập cư tăng, số lượng sinh viên Trung Quốc tại Mỹ đã tăng gần gấp ba (kể từ năm 2009) và làn sóng người nhập cư mới – tầng lớp trung lưu từ Trung Quốc. Điều này đã mang lại tác động rõ ràng đối với nền ẩm thực ở Mỹ, không phải chỉ ở những thành phố lớn như New York hay Los Angeles mà hầu như các thành phố thuộc nhiều tiểu bang Mỹ đều có các quán Tàu, hoặc nhà hàng Tàu. Ở những nơi này, nhiều nhà hàng món Hoa thực sự thú vị đã xuất hiện và phục vụ đa dạng món Hoa thuộc nhiều vùng miền Trung Quốc.

Sự nhập cư nói chung đóng vai trò chủ yếu cho sự bùng nổ của ẩm thực Trung Quốc tại Hoa Kỳ. Nó bắt đầu với Luật Di Trú và Nhập Tịch của Tổng thống Lyndon Johnson năm 1965. Chính sách này thực sự đã mở ra cánh cửa cho nhiều người nhập cư, trong đó có những người đến từ Trung Quốc và mang theo truyền thống ẩm thực của họ, không chỉ người Quảng Đông, mà còn có người Hồ Nam, Tứ Xuyên, Đông Bắc, Bắc Kinh, Đài Loan và Trung Quốc từ Singapore và Việt Nam… Ban đầu, các món ăn này thực sự chỉ xuất hiện trong các khu phố Tàu nhưng bây giờ đã lan rộng hơn trên khắp Hoa Kỳ.

Nguyên nhân thứ hai theo ông Coe xuất phát sau chuyến đi năm 1972 của Tổng thống Richard Nixon tới Trung Quốc. Một trong những việc đáng kể đã xảy ra là Trung Quốc đã phát sóng trực tiếp cảnh Tổng thống Nixon đang dự tiệc tại Đại lễ đường Nhân dân ở Bắc Kinh, ngồi bên cạnh nhà lãnh đạo tối cao của Trung Quốc và đang dùng món vịt quay Bắc Kinh. Người Mỹ cảm thấy rất thú vị về chuyện này.

Vịt quay Bắc Kinh (Ảnh: Wendy/FLickr)
Vịt quay Bắc Kinh (Ảnh: Wendy/FLickr)

Vào thời điểm đó, thực phẩm Trung Quốc mà người Mỹ biết là món thập cẩm, mì xào, trứng cuộn và những món tương tự, nhưng chúng đã không còn được coi là thực phẩm hợp thời. Chúng thuộc loại nhàm chán, nhạt nhẽo và không ai quan tâm. Nhưng đột nhiên, sau khi nhìn thấy cảnh  Nixon ăn món vịt quay Bắc Kinh, người Mỹ nhận thấy chính họ cũng muốn “các món ăn Trung Quốc đích thực” giống như Nixon và giống như các nhà hàng phục vụ cho người dân ở Trung Quốc. Vì vậy, người ta đã đến China towns. Có nhiều nhà hàng mở cửa tại New York và Bờ Tây phục vụ thực phẩm từ Hồ Nam và Tứ Xuyên, nhiều món ăn hoàn toàn mới đã được giới thiệu vào Mỹ, như tôm kung pao, gà xào tương… Tất nhiên, qua nhiều năm thì những món này cũng được Mỹ hóa và có phần nhạt nhẽo.

Món tôm kung pao
Món tôm kung pao
Món gà xào tương (Ảnh: DLC/Flickr)
Món gà xào tương (Ảnh: DLC/Flickr)

Còn một nguyên nhân nữa là mọi người đi du lịch nhiều hơn, và nhiều người đến các nước khác để làm việc, học tập và quay trở lại với những ý tưởng mới về thực phẩm và thị hiếu. Điều này đã mở rộng tâm trí và vị giác của họ.

Tuy nhiên, không phải là vấn đề vệ sinh an toàn thực phẩm không theo chân những người nhập cư Trung Quốc đến đất Mỹ. Như chuyên gia ẩm thực Coe chia sẻ: “Vịt quay Bắc Kinh là một trong những món tuyệt vời của thế giới, nhưng cách mà nhiều nhà hàng Trung Quốc chuẩn bị nó ở đây thì thật kinh quá.”

Theo The Atlantic,
Thanh Hương tổng hợp

Xem thêm:

Clip hay:



Advertising:

loading...

Các Bài Viết Liên Quan